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意念控制成为现实 脑机接口助残障人士重获新生

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ZVG1981 ZVG1981 发表于

来源:搜狐

一款名为《红色警戒2》的游戏在十几年前闯入了无数男孩子们的童年,以冷战现实为背景,它也创造了那个即时战略时代的巅峰。但这款游戏给我们留下最深刻印象的当属其资料片《尤里的复仇》中主人公尤里,强大的意念控制能力不仅使其成为最强的阵营,也让大家记住了这个几乎就是邪恶代表的尤里,甚至DT君的QQ头像一度以尤里示人。

《红色警戒2》 (来源:Red Alert 2)

虽然在游戏世界里,意念控制的实现可以顺手拈来、轻而易举,但在现实世界中,其背后支持性的技术——脑机接口技术(BMI) 已有近百年的历史。人们也一直寄希望于未来在该领域实现科学研究与产品应用技术的突破,为当前许多仍无法解答的难题提供更好的探索工具,帮助人类进一步了解我们的大脑,进而预防、诊断、治疗脑部疾病及其他重大疾病,并将这一技术广泛应用于睡眠管理、智能生活和残疾人康复等领域。

选择这样一个具有百年历史、但依然相对神秘难解的脑科学领域作为研究与创业的起点,BrainCo 创始人暨首席执行官韩璧丞 对自己的事业信心满满。韩璧丞与“人脑”打交道时间不短,大学毕业后选择加入美国西雅图的弗瑞德哈金森癌症研究中心(FredHutchinson Cancer Research Center),在这所全球领先的研究机构进行了几年的科学研究和医疗设备的开发。

这一段经历,让韩璧丞接触到了脑机接口技术,并就此开启他投入脑机接口技术研究之路,为了更深入地研究这项技术并让它造福更多的人,他来到哈佛大学脑科学中心深造攻读脑科学博士。

在此期间,韩璧丞带领哈佛教授和哈佛脑科学中心科学家创立了脑机接口技术公司 BrainCo,而另外基于脑科学研究与脑机接口技术,韩璧丞也帮助创立了为残疾人制造智能假肢的半公益项目 BrainRobotics,BrainRobotics 开发的产品可以帮助残疾人通过自己的意念控制假肢和手指,实现灵活运动,只需短期训练就可学会用假肢完成正常人的大部分手部活动 ,例如喝水或写字等,为残疾人带来极大的生活助益。

而BrainCo公司所研发的智能硬件设备,已经可以用来提升学习与工作效率。在哈佛大学攻读博士期间,韩璧丞与学校教授大量讨论过用智能硬件提高人类学习成绩与学习效率的可能性,他发现脑电技术在医疗领域已较为成熟,但医用脑电设备往往体积庞大、使用复杂、佩戴携带也十分不便,这显然阻碍了脑电技术进一步商业化,进入普通人的生活 。

教育产品 focus 在课堂中使用

教育产品focus 在课堂中使用

韩璧丞看到了这个巨大市场,为了实现脑电技术的民用化,他与来自哈佛和 MIT的优秀人才共组了产品研发团队,根据9年的研发经验,经过3年时间的工程研发,开发出头环形状的脑电监测设备 Focus。Focus 头环对脑电信号的读取达到了医疗级别的精度,并且易于佩戴、外形简约、重量不到 90克,长时间佩戴也不会有不适感。 而另一方面,BrainCo 团队在 NASA 脑电注意力算法基础上进行了大量实验和改进,使得 Focus 能够实时准确地检测用户的注意力水平。

经过大量市场调研工作,韩璧丞决定将教育领域作为 Focus 的市场切入口,通过产品帮助教师得到教学反馈,掌握学生在课堂上的注意力变化状况,同时配备多种训练方式,帮助学生提高专注度和学习效率。而 BrainCo 所推出的 Focus 头戴设备在教育市场获得极好的反响,并获得2年数十万台的订单,这也是单项脑机接口设备产品获得的最大的一笔订单。

目前 BrainCo 的团队获得了有着MIT背景的 Boston Angel Club 和 Hantan Capital 的投资,正在研发世界上第一款结合人工智能算法的脑信息处理芯片(Brain Biomarkers processing chips) ,脑信息芯片的研发成功会引导脑机接口领域的巨大发展,对于包括老年痴呆,自闭症在内的多种疾病治疗检测会起到巨大作用。

智能假肢

但值得注意的是,对于创业或者是创新,韩璧丞认为,一方面是将现有的技术普及化、民用化,例如 BrainRobotics 将智能假肢产品价格从7 万美元降至 3000 美元,让全世界更多有需要的残疾人能够负担可以改变生活的科技产品。

作为科学家出身的创业者,韩璧丞对自己、对团队的要求是:用做科研的严谨态度来做企业 。简单说,就是不可急功近利,要用最科学的方法踏实研发,如果得不到干净的实验数据,那就花更多的时间做实验、打磨产品。这是因为,创业不是纯粹为了追求商业成功,更是为了用最尖端的科技创造正面的社会影响,让高科技能够帮助儿童、弱势群体以及那些最需要帮助的人。

失去右臂的十岁云南女孩佩戴意识控制假肢

也就是因为如此,对于脑机接口技术的发展,韩璧丞给自己立下的愿景是,希望接下来能够做出更加尖端的医疗级别的脑电产品,更好地帮助多动症患者、自闭症患者等病患人群 。

目前全球有近 10 %的儿童和近 5 %的成人患有注意力缺陷障碍,据估计,仅仅在美国,每年因为为多动症造成的经济损失就达到 1460 亿到 2660 亿美元。但现在最为普及的药物治疗方式药效短、且有强烈的副作用,因此,BrainCo 开发了医疗级别的家用多动症治疗产品 Lucy,配备形式多样有趣的神经反馈训练,让多动症患者可以在家进行治疗。

除了多动症之外 ,BrainCo 关注的另一个领域是自闭症。全球每 100 人中就有一位自闭症患者,据估计,仅在中国就有 1000 万自闭症患者,自闭症患者虽然不聋不哑,却无法正常与人交流。曾经有一位来自澳大利亚的母亲与韩壁丞联系,希望 BrainCo 能够开发一款产品来帮助她和她患有自闭症的7岁女儿沟通。BrainCo 团队之后便展开了自闭症方面的研究,希望能减轻和治疗自闭症患者的症状,让他们能够与家人朋友交流。

相比与伊隆马斯克的脑机接口公司 neuralink 的植入式技术,BrainCo 专注于佩戴式的路线 。相比较于早早就成长为独角兽的同行 MindMaze,韩璧丞的团队也正在持续研究,除了期待公司获得更快的成长之外,也希望能够更好地了解人类大脑的运作机制,并开发出更精良的脑机接口技术应用,让世界上需要帮助的人过上更好的生活。而这,也是这位科研发明家的志向所在。

纵观历史我们发现,只有在一代又一代科学家的持续努力下,科技的浪潮才能够拥有推动社会不断奔涌向前的力量。这股浪潮代表着的是社会发展的趋势 ,它同时也预示着未来世界的模样 。

而在人类社会变化的浪潮之中,科技毫无疑问扮演了最为关键的角色。无论是漫漫农业时代的刀耕火种、铁犁牛耕,还是燥热工业时代的机器轰鸣、昼夜无眠,亦或信息时代的电波飞逝、全球连通。人类历史上不同时期所出现的绝佳的头脑成为了文明的塑造者和指路人。

其中,亨利⋅福特灵光乍现,打造出工业流水线、伯纳斯⋅李天才设想,开发出万维网等等,无一不是最为恰当的例证。

如今,第三次科技革命的爆发已经过去了整整一个甲子,历史的车轮滚滚而过,又来到了新技术变革的前沿。此时此刻,人类群星闪耀,积蓄了已久的智能力量将伴随着伟大的生产制造革命喷薄而出,如一轮初生的旭日一样,助力人类再次伟大。

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